2000-04-13: Construction of the Stones

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Construction of the Stones / 石碑の建築

Author: Gavin Bache Published: April 13, 2000


Before I put pen to paper and tell my part in the strange goings on around the Lord’s realm these days, I feel I should make it clear the limits of my knowledge. I make no claim to understanding the ways and means of sorcery – I’ve enough of a mind to tinker with a clock, to have a handle on the mechanics of gears and gadgets, but ne’er once have I dared tread into the realm of magic, nay. And much of my tale is wrapped up in the swirls and sigils of sorcery, that’s true enough.

The mage Nystul, advisor to our Liege, Lord British , did approach me, and those few men that work under me, but a handful of days ago to secure a large quantity of stone from a particular quarry he pointed out. His wish was that we would transport the stone at night, all the way to British’s Castle – which made the job none the easier, though I could not bring myself to up the charges for our services. He was a strange duck, that Nystul, preoccupied with everything but the task at hand it seemed – e’en more so than those few other scholars and mystics I’ve briefly met in my long life. Simply, he seemed a man with much on his mind, and the weight of the world on his shoulders. Though I may be no scholar, I’m more than a simple laborer, if I do say so myself. And so, when I leant my hand in Nystul ’s endeavor, it was as more than a gew-gawing simpleton there to break his back hefting boulders around without a mind to what it was he was making.

The mage and I ne’er once had a plain conversation, true, but as I went about the labor of mining and transporting the stones to the castle I always kept my ears to the wind, to try to figure out that invisible something that seemed to keep Nystul ’s attention throughout the days.

Whispers here and there, the way the stone was shaped, and a quick glimpse at a scroll or two – one a carefully detailed map of our fair land – led me to believe that this was no simple project. And yet the map had marks in eight cities, scattered about the world, and we brought stone to only one – and only then under the cover of night. I couldn’t begin to fathom what bit of sorcery was involved, but I was sure there was a good bit of it to come – no man constructs eight stone edifices like the ones we labored over only to move them across the world after he’s done.

It wasn’t until tonight that I saw the proof of it, though. We’d set the last stone in place, chipped away at the last edge just as Nystul had so carefully instructed us. All was done, set in stone, in some recess of British’s expansive castle grounds – and all at night, only the lantern’s light to guide us, and the dull clank of hammer and chisel pounding away at stone.

But tonight – tonight the skies were filled with light, a dazzling blue energy, and a sound like none other I’ve heard before. We simple laborers were shooed off well before, of course, but we were tired and taking a well-deserved break before heading back to Minoc, lounging around the castle grounds before the guards escorted us off. Then, just then, as the last of us hefted our tired bodies from the bench, it seemed the entire night sky was lit up, the source of that light undoubtedly the tower directly to our rear.

Magic, and a spell most powerfully made, no doubt of it – this much was certain. We shook our heads at the sight of it, until the sky darkened once again and the cacophony of sound died out in a last echo from the castle walls. Not until we arrived back in Minoc the next day did we understand the full of it – or at least another bit of it. For there, just off from the town’s bank, sat one of the very stone structures our hands had toiled o’er just last night – miles distant. And e’en now, word has spread from town to town that a similar structure is to be found in eight of the towns I remember marked upon Nystul ’s tattered map. Our Minoc, and Yew, Jhelom, Magincia, Moonglow, Skara Brae, Trinsic, and Britain. The largest, there, in Britain, the last bit of stone we’d worked over – a true work of art, if I dare say so myself – and right there, where we had sat the night before, looking up at the strange blue light that filled the sky. There at the very heart of it all stands the edifice.

Magic had moved those stones, there was no doubt of that – and surely their purpose would be a continuation in kind. Sorcery, indeed, but what make of it? What spell cast upon those stones, or from them, or with them? I say again, I’m no simple man, but I’ve no mind for magery – I couldn’t even begin to guess what the future holds for that which we had a hand in. And so I write these words and send them to you, to do with what you will. These stones, they come from Castle British, and only that fact gives me peace of mind, having seen the sorcery that surrounds them and binds them to this world.




魔術師ニスタル(Nystul)。ロード・ブリティッシュ陛下の助言者だ。彼が私と私の部下に自ら掛け合って来た。10日程前の事なんだが、特定の石切り場からの大量の石の切り出しを依頼して行った。そして夜中にだけ石をロード・ブリティッシュ城まで運べと言う。それは簡単な事では無いが、仕事の報酬には色めき立ってしまった。ニスタルはおかしな奴だった。その仕事の事しか頭に無い様に見えた。今まで何人か学者やら魔術師やらに会ったが、その内でもとりわけ奇妙な奴だった。なんと言おうか、世界の命運、我が双肩にありとでもいうような、そんな風だった。私は学者などでは無いが、ただの労働者でも無い。だからニスタルから仕事の中身を聞いた時には、ああこれはひどい馬鹿が何も考えずに石を砕いて回ろうとしてるんだと、そう思った。

その魔法使いとまともな会話は全く、一度もしなかった。だが石の採掘と城への運搬を始める時は、ニスタルをとりこにし続けている物が何かを探ろうとしていつも神経をとがらせていた。

様々な噂が飛び交った。石を切り出している最中に、1,2本の巻物を見かけた。そのうち1本は、汚れ無きブリタニアの土地を丹念に記した地図だった。この仕事が単純な計画では無い事が分かり始めた。その地図には8つの都市の場所に しるしがあった。それは国中 あちこちにばらけていた。私達は石をブリテインにだけ、夜中にだけ運ぶ。どんな魔法が込められているのかは分からないが、それにはかなりの強さの魔法が掛かっているに違いなかった。私達が苦労して作った巨大な石の建造物のような物を8つも作って運ぶなどという事をする奴はニスタルの後には誰もいないだろう。

今夜、初めてその証拠を見た。我々は最後の石を用意して、ニスタルが非常に細かく説明したやり方で仕上げた。全て終わり、ロード・ブリティッシュの広大な城の敷地の奥に石碑を設置した。夜中、ランタンの明かりだけが照らす中、ハンマーの鈍い音と、たがねが石にたたきつけられる音が響いていた。

いや、今夜は何かが違っていた。夜空は光と、目もくらむ青い閃光、そして聞いた事の無い音がそこら中に響いていた。もちろん私達のようなただの労働者はとっくにお払い箱になっていたのだが、我々は疲れていたので、ミノックへ戻る前に城の領内で、衛兵につまみ出されるまで待ちに待った休息を取っていた。するとそのあと、まさにその時、帰ろうとして最後の一人が疲れた体をベンチから持ち上げた時、夜空が、全体に火が灯ったかのように輝いた。その光の源は紛れも無く我々の後ろにある石碑だったのだ。

最強の魔法と呪文であることは確かだった。我々は、空がまた暗くなり、城壁に響く不協和音が全て消えるまで頭を振り続けた。次の日ミノックに戻って我々は全てを理解した。少なくとも全容のいくらかは。というのは、銀行から少し離れた場所に、我々が夜通し骨折って作った、まさにあの石碑があった。今もなお噂は街から街へ広まっていた。同じような建造物が8つの街で見つかったと。私は古びたニスタルの地図にあった印を覚えていた。我々のミノック、ユー、ジェローム、マジンシア、ムーングロウ、スカラブレイ、トリンシック、そしてブリテイン。ブリテインに運んだ最も大きい石、最後の石碑は真の芸術品だ。そしてそこは、昨夜我々が座り謎の青い光が空を埋め尽くすのを見上げていた場所だろう。そこは、現われた全ての石碑の中心部だった。

魔法がそれらの石碑を動かした。それは疑いようのないことだ。間違いなく、それらの目的はこれで終わることはないのだろう。確かに魔術だ。しかし、どういうことなのだろう? その石碑にどんな呪文を唱えたのだ?それとも石碑の上で何かしたのか、石碑を使って何かしたのだろうか?もう一度言うが私は断じて馬鹿では無い。だが魔術については全く分からないので、私達がした事が将来どのような事態を生む事になるのかは想像する事すらもできない。だから君達の助けになるようにこれを書き、送っている。魔術師らが取り囲み、これらの石をこの世に据えつけたのを見てしまった今、これらの石碑が、ロード・ブリティッシュ城からやって来たという事実だけが私をほっとさせてくれる。

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