2001-05-04: Dudagog's Tale

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Dudagog's Tale / Dudagogの物語

Author: unknown author Published: May 4, 2001


A sore eye encrusted with blood, received as a “blessing” for questioning the elder shaman during the previous night’s war council, was a minor irritant in a long line of irritants that Dudagog had learned to accept. Although it had been only twenty cycles of the day fire since the shaman council had rolled the bones and driven the tribe to move, Dudagog could barely remember the logs and bone piles he called home. He could remember the rich hunting ground though. Always fresh deer and hummies to munch on, and the strength of a combined tribe of hundreds had made life as good as it gets for an old, fat orc. In his younger days Dudagog would have perhaps enjoyed this nomadic lifestyle, but age had given Dudagog a wisdom that only comes through corpulence; hunting is good, but sitting down for a meal is better. Thus when Dudagog had questioned the shaman about the wisdom of his training the young orcins to hunt with the new long way killer, the shaman elder chastised him with a swift staff to his eye. Dudagog was not stupid enough to retaliate in kind, as the shamans had been known to cause the air around an orc to burn as hot as the home of a lava lizzie.

This morning Dudagog was up earlier than he would have wished for. The day fire was barely awake and it irritated Dudagog that he should share anything in common with that wretched ball of torment. The shamans demanded that training start early and end late so the clans would be prepared. What was it that they should be prepared for? This unseen danger to the clans could certainly be no worse than roaming about the land in search of prospects for new orcish conquest. What did orcs need of more places? What orcs needed, they took. The Disway Datway clan of ettins had been good partners for the orcs, and now they were far away from their large allies. Dudagog might not be a shaman, but leaving that alliance was a bad idea to his way of thinking. Of course, his way of thinking was usually, “Hungry, want eat.” “You in my way.” “Tired, want sleep.” “You still here? You still in way.” And so on.

Sharpening his axe was something Dudagog only did when he was nervous. His whetstone, fresh when he left home, was now barely a nub. The time of training would not be for a while yet, and Dudagog discovered that his axe sharpening had made him thirsty. Of course, it had made him hungry too, but even eating made him hungry, and it was a state he had grown accustomed to. Since being thirsty was something he could correct, Dudagog decided to travel to a nearby stream and have a drink. Beer would have been better. Even stale beer would have been better, but Dudagog was not permitted to drink before training. The decision made, his brain finally motivated his legs to carry him to the stream.

Dudagog was startled to find what must have been one of his pupils already in the stream. This gave Dudagog pause. He seemed to recall orcs disliking water for drinking, and disliking it far more for bathing. No orc could stand water long enough to even fathom the concept of swimming, not that fathoming concepts was a particularly strong orcish skill either. Dudagog, in what was to be one of the quickest decisions in his life not involving food or food-like substances, decided the skinny fool had fallen in the stream. In an effort to be helpful, to himself of course, Dudagog felt that ordering the fool out of the stream was the quickest way of removing the distraction to an otherwise bleak morning.

Dudagog was somewhat shocked when the wretch did not acknowledge his orders. If orcs liked anything less than bathing, it was being shocked. Clearly this was turning out to be a bad morning, and Dudagog had just about had enough irritants to last a lifetime. Or so he thought. Dudagog had three more episodes of being shocked before his life came to an abrupt end. Throwing the whetstone at the fool in the water seemed like a good idea. It was when the skinny orc caught the whetstone that shocked Dudagog for the second to the last time. That shock was immediately followed by the rather gruesome sight of the orc reaching into the fold of skin under its neck and ripping the skin off its face while its body was surrounded by a green light. What was not surprising in any way was the immediate turn of Dudagog on his heels to presumably warn the clan, but in reality to simply run away from this magical orc. The final surprise of Dudagog’s life came just as his right leg had gained some forward progress. His whetstone halted his progress as it came hurling back at him and caved in the back of his head. The cut across his throat was not the way he had hoped his thirst would be quenched, but he did not have to worry about the problem for long, as the morning ended for him far sooner than for any other beast in the land.




全シャード 前回の作戦会議中でDudagogの受けた「祝福」と呼ばれる片目への血の洗礼は、長老シャーマンから受けた不可欠で刺激的な長い儀式の一端であった。シャーマンたちは何かに急いでいる。ここへ来てたった20度目の生活の火をおこしただけで、部族移動のための準備を始め、合図のための骨でドラムを掻き鳴らしたのだ。Dudagogは小枝と骨の山でできた住処と呼んでいる場所の記憶さえ、まだおぼろげだと言うのに…。

Dudagogは、かつて獲物の多かった場所を覚えている。常に腹を膨らませてくれるだけの新鮮な鹿や人間達が徘徊していた。その地に集う仲間はゆうに数百を超え、敵のいない贅沢な暮らしから肥満になるオークさえいたものだ。若い頃のDudagogも放浪的な生活を好んでいたが、年齢からくる悪癖だろうか最近は、獲物を追い求めるよりも、座って食事を摂ることで肥満傾向にある。その性格が災いとなり、若いオーク達への新しい丈の長い武器の訓練についてシャーマンへ相談をしたときにも、長老は素早い杖のひと振りをぶざまなDudagogの片目に平然と振り下ろした。ただし、Dudagogは仕返しを考えるほど馬鹿ではなかった。シャーマンの恐ろしい力は、オークの周りに溶岩が煮え立つほどの熱気を発生させられることを知っている。

今朝、生活の火もようやく燃え上がるころ、Dudagogは思っていたよりも早く目を覚ました。その身体はくたびれて錆びてしまった拷問用の玉に共通するようなしびれと痛みを伴うはずだった。シャーマン達は朝早くから夜遅くまで訓練を行うことで、早期に攻撃部隊の準備を整えることを望んでいた。一体何に対する準備なのだろうか?この見えない危機は、新しいオーク占領地の拡大計画にも増して大きな噂を部隊へ呼んでいた。何故、より多くの占領地が必要なのだろうか?オークに何が必要なのだ?オークキャンプならすでにあるではないか?随所に点在するエッティン部隊とは友好的な同盟関係を持っているにも関わらず、我々オークは彼らの生活地域とは遥かに離れた地に生活しているのだ。Dudagogはシャーマンのように頭脳明晰ではないかも知れないが、考えるに心強い同盟者の地から立ち去ることは間違いだと信じていた。その彼の考えとは主に「腹減った、食べる」「邪魔だ、どけ」「疲れた、寝よう」「まだいるのか?また邪魔だ」など、とても通常のものだった。

Dudagogが斧を研ぐのは、唯一憂鬱なときだけだった。家から持って出たときには新品だった研ぎ石も、今では小さな石の塊に姿を変えている。訓練開始までにはまだ少し時間があるようだ。そして斧に目を落とすと、切れ味よく仕上がったそれは彼の喉を乾かし始めていた。もちろん空腹感もあるのだが、たとえ食べたとしても空腹感はなくならないのだ。それがこのところの彼の悪癖にもなっている。しかし、喉の渇きに対しては適切な対処をすることができた。Dudagogは近くの小川まで歩き水を飲もうと考えた。例え新鮮でなかろうがビールの方がいいに決まっているが、彼は訓練の前に飲酒することを禁じられていたのだ。仕方なく決心をすると、彼の脳は脚へ命令を伝え、彼を小川へと向かわせた。

驚いたことに、小川にはすでにDudagogの生徒の1人が陣取り、こともあろうか小川に入っていたのだ。Dudagogは立ち止まり、この光景に目を釘付けにされていた。オークはもともと水を飲むことを嫌い、ましてや水浴びなどをすることはありえないはずだ。水の中に長時間いたとしても、泳ぐというコンセプトを本来持ち合わせていないし、それが出来ることはオークにとってなんの自慢にもならないのだ。Dudagogは目の前の出来事が腹を満たすためのことではないにも関わらず、即座に判断を下すことができた。その痩せた馬鹿者を一刻も早く水から出してやらねばならない。さもなければ、きっとその若いオークは朝の肌寒さで命さえ危険にさらすことになるだろう。

最初のショックはここで起きた。その無能なオークはDudagogの掛けた命令を一切無視したのだ。風呂を浴びているのではない以上、昨夜からの一件ですでに寿命が縮まりそうな彼としては、無視されたことにショックを受けるのも当然だ。Dudagogが突如として命を落としてしまうまでには、後3段階ほどショックを受けるステップがあるのだが、まずはこれが最初の一歩だった。研ぎ石を小川に投げ込むことを思いついたDudagogは早速それを実践した。2回目のショックは痩せ細ったオークが研ぎ石をつかんだとき、そして、直後に3度目のショックがDudagogを襲った。若いオークの皮膚が緑色に輝き出すと、首のあたりから自分で皮膚をめくってしまったのだ。唯一ショックを受けることがなかったのは腰を抜かすことなく、その不気味なオークに背を向けることができたことだった。

遂に最後のショックがDudagogを襲った。Dudagogの右足は着実に歩む動作を始めたのだが、背後から後頭部への強烈な研ぎ石の一撃が走ると、あまりの勢いに喉を突き破っていた。Dudagogはそれ以上、喉の渇きに悩まされる必要はなくなった。朝が終わる頃にはすべてがまた静寂に包まれていた…。


注意:この物語の内容は必ずしもゲーム内でのシナリオと一致するわけではありません。

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